格安SIM 豆知識

3G・4G・LTEの違いって分かる? 意外と知らないその違いとは?


私は格安SIMマニアで、9社以上の格安SIMブランドを使ってきました。
そんな私のスマホの画面上に今、このような表示があります。
あなたのスマホにも似たような表示があるのではないでしょうか?

私はLTEの通信用SIMと3Gの通話用SIMを2枚を挿して使っているのですが、
「3G」とか「4G」、「LTE」といった言葉を
聞いたり見たりしたことがある方は多いのではないでしょうか?

それでは、あなたはその違いって説明できますか?
意外と知らない方の方が多いのではないでしょうか?
今回は、「3G、4G、LTEの違いって?」という疑問にお答えしていきたいと思います。

そもそも「G」ってどういう意味なの?

3Gとか4Gって言葉に使われている「G」ってどういう意味なのでしょうか?
この「G」は「Generation」の頭文字で「世代」という意味です。

「4G」という場合は「第4世代」の通信規格ですよ、という意味です。
よく耳にするのは「3G」と「4G」ですが、
以前は1Gや2Gの通信規格が使われていたこともあります。

1Gはアナログ方式で、2Gはデジタル方式でメールやネットに対応した通信規格です。
2000年代に入って登場した3Gはdocomoの「FOMA」やauの「CDMA1X WIN」、
ソフトバンクの「SoftBank3G」などの、より高速化したモバイル通信規格です。

高速な通信環境を利用するのが当たり前になった現在、
山間部などで「速度落ちてない?」って感じるときがあるかもしれませんね。
そういう時に、データ通信につかっているのが実は3Gなんです。

じゃぁ4GやLTEって?

3Gの次に登場したのが、4Gと呼ばれる「第4世代移動通信システム」です。
4Gは3Gの次の世代の高速な通信規格なのですが、実は複数の通信規格をまとめて
「4G」と呼んでいます。

LTEは「Long Term Evolution(長期的進化)」の略称で、
本来3Gが4Gに進化するまでの橋渡し的な通信規格で
「3.9G」と呼ばれることもあったものなのです。

ところが、その後世界中の通信会社が「LTE」を「4G」と呼ぶことが多くなり、
3Gの発展形の規格を4Gと呼ぶことが世界的に許されるようになったのです。

本来は「4G(仮)」とでも呼ぶべきLTEが、4Gと同じ意味に使われるようになって、
「4Gの中の一種がLTE」ということになりました。
本当に訳がわかんないお話ですよね。

各社が「Xi」や「4G LTE」などの呼称でLTEサービスを行っています。

なので、厳密には違いますが、
ざっくり「4G = LTE」と理解していても今のところは問題はなさそうです。

次は5G?それとも本当の意味での4G?

実は、私達が知らない間に4G(仮)のLTEから4G回線へ
そして5Gへと時代が変わりつつあるのです。

既に現在、正真正銘の「4G」として認められた高速化した回線もあります。
それは、NTTドコモの「LTE-Advanced(PREMIUM 4G)」と
UQ-WiMAXの「WiMAX 2+」です。

それぞれ、LTE-Advancedが受信時最大263.5Mbps、
WiMAX 2+が下り最大220Mbpsの超高速通信サービスを実現しています。

かなり速くないですか?
少し前まで光ファイバーをつかったインターネットサービスが100Mbpsでしたよね。

また、総務省では2020年の東京オリンピックをめどに、
5Gの通信網の整備の準備をすすめています。

通信事業者をはじめ、端末を作るメーカーなどの42の会社や団体で
フォーラムを開催したりと、5Gに向けた取り組みがすすめられています。

今よりももっと高速でクオリティの高い通信サービスが利用出来る日も
近いのではないでしょうか?

なんだか、TVがアナログから地デジへ、そして4Kや8Kへというのに
似ていますよね。

どんな便利なサービスになるのか、ちょっとワクワクしてきませんか?

まとめ

今回ご紹介した内容をまとめると、以下のようになります。

  • 3GなどのGは「世代」という意味で、3Gなら第3世代という意味
  • 4G(仮)だったサービスがLTEで4Gの一種という扱いになった
  • 現在、一般的には「4G = LTE」という認識で問題なさそう。
  • でも、実は本来の意味の「4G」も実現している
  • 東京オリンピックのころには5Gの時代になるかも?

するどいあなたは、各社が単に「4G」と呼ばずにあえて
「Xi」や「4G LTE」と呼んでいるのか、なんとなくわかったのではないでしょうか?

今回は難しい内容を最後までご覧いただき、ありがとうございました。
恐らく、違いをなんとなくご理解いただけたのではないかと思います。

お友達やお子さんから「この4G LTEってどういう意味なの?」って聞かれたときには、
「本当はこういう意味なんだよ」って教えてあげてくださいね。

この記事を書いた人
 ライター:如月
主にサブカルチャー系雑誌、生活改善薬やサプリメントを扱ったムックでライターや監修をしていました。現在、フリーライター。
花粉症歴20年以上のベテラン花粉症患者。猫が好きなのに猫アレルギー持ちなのが最大の悩み。
趣味は映画鑑賞で、最近は動画配信サービスにはまっています。B級映画が大好き。
実は9社以上の格安SIMを使い倒す格安SIMマニア。

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